Kancha, ett sällsynt japanskt te som skördats på vintern

Ett varmt hej till dig! Jag hoppas att det här blogginlägget finner dig frisk och frisk då vi välkomnar vintersolståndet idag och närmar sig slutet av året. 

Om du är bekant med det typiska japanska teet, tänker du förmodligen på slutet av april ~ början av maj som den främsta skördesäsongen för teet. Det finns trots allt det berömd traditionell japansk telåt som nämner att sommaren närmar sig och den 88:e natten för teskörd. Det finns dock ett traditionellt te i Japan som heter "Kancha" (寒茶) som skördas under årets kallaste månader. Kancha betyder bokstavligen "kallt te" på engelska (dvs. "kan" betyder kallt och "cha" betyder te) eftersom löven skördas under vintersäsongen. Traditionellt motsvarade denna period "daikan" (Japansk: 大寒; betyder stor kyla) i den gamla östasiatiska kalendern före "risshun” eller början av våren (ungefär 20 januari ~ 4 februari). 

För närvarande varierar skördeperioden från region till region men sker vanligtvis mellan januari och mitten av februari. I denna mening kan kancha ses som de tidigaste skördade tebladen på det nya året! Bladen ser ut som fallna löv på vintern och det är kategoriserat i det breda bancha (grovt sent skördat te) kategori.

 Tjocka och breda kanchablad med en mild söt arom; foton av Tea Farm Mitocha.

 

Hur kancha görs

Den stora skillnaden mellan tebuskar för kancha i jämförelse med tebuskar som odlats för vad som nu anses vara det typiska japanska teet (t.ex. sencha, gyokuro) är att tebladen som skördas för att göra kancha kommer från teplantor som vanligtvis finns kvar i det vilda (dvs utan mycket mänsklig skötsel och omsorg) tillsammans med sin omgivande miljö. Så teplantorna i kancha är mer som träd eftersom de inte trimmas ner som är typiskt med andra kommersiella tefält. Detta kan kanske påminna en om sannen bancha som görs genom att låta tebuskarna växa i tre år. 

Ett annat element att notera om kancha är att tebladen för att göra kancha skördas för hand, med sax eller med en kama (typ av skära). Bladen kommer att skördas tillsammans med en god del av grenen. Ångkokning kommer att följa skördeprocessen. I jämförelse med andra japanska gröna teer är ångprocessen ganska långvarig från 30 minuter till en timme. Efter ångning separeras bladen och kvistarna och det sista steget är att soltorka tebladen (Tenbiboshi på japanska).

I Shishikuichou, som är en av byarna där kancha tillverkas, finns det ytterligare steg så att deras sätt att göra kancha går till: skörda, ånga, rulla löv individuellt för hand, diverse och sedan handrulla igen.  Här, kan du se några bilder av kanchatillverkningsprocessen (Notera: artikel på japanska). 

 Kancha Steaming - Tea Farm MitochaDen ångande processen för kanchatillverkning. Tebladen och stjälkarna ångas i en ångbåt gjord av trätunnor och placeras över ånga som skapas av kokande vatten med ved; Foto av Tea Farm Mitocha

 

Variationer av Kancha

Kancha är ganska sällsynt nuförtiden men det finns två huvudsakliga varianter av detta folkte beroende på regionen där det har sitt ursprung. 

 

Asuke, Aichi Prefecture

Medan Nishio i Aichi Prefecture är välkänd för sin högkvalitativa matcha, finns det också en stad som heter Asuke (japanska: 足助; för närvarande sammanslagen till den utökade staden Toyota) som är känd för sin Asuke Kancha (足助寒茶). Den unge tebonden Yuuki Kayashita från Tea Farm Mitocha har arbetat med att bevara traditionella japanska folkteer och gör just nu kancha i stil med Asuke Village. Medan hans gård är baserad i Nara Prefecture, lärde han sig av bönder i Asuke Village. Jag beställde nyligen hans makibi kancha ved vinter grönt te att prova och det var förtjusande att öppna en tepåse full av vintriga teblad med en skönt tröstande söt doft av löv och solsken!

 

Kancha skugga - Moe kishidaNjuter av Tea Farm Mitochas kancha utomhus på vintersolståndet... Ja, tekoppar kan också ha långa och vackra skuggor!

 

Shishikui, Tokushima Prefecture

Den andra byn där kancha produceras ligger i staden Shishikui (Japansk: 宍喰), som är en mysig bergig by med cirka tjugo bondgårdar i den sydligaste delen av Tokushima Prefecture. Om du frågar mormödrar i denna region som gör kancha, kommer de att berätta för dig med tillförsikt att de har druckit olika sorters teer men att de skulle föredra de grova tebladen plockade på vintern (istället för de mjuka nya bladen i våren) eftersom de är fulla av näring och de är också sötast!

Här kallar folket i den här byn faktiskt dessa fält för "tefält gjorda av fältmöss" eftersom vilda möss plockar många av tefröna innan de går i viloläge för att äta på dem. Jag visste faktiskt aldrig att vilda djur var intresserade av tefrön som en näringsrik resurs förrän jag kom över kancha-historien! Det som är ganska gulligt är att dessa åkermöss bär dessa tefrön till sitt bo eller gömmer dem på förvaringsplatser. Men eftersom de inte är för skickliga och glömska, kommer tefröna att spira från slumpmässiga ställen och växa till tebuskar. Tack vare dessa åkermöss expanderar tefälten naturligt på egen hand och med tebönder som medvetet planterar tefrön, skapar det bra lagarbete! 

 

I både Asuke och Shishikui skördas de teblad som behövs för att göra kancha från ganska vilda tefält. Det finns alltså ingen nödvändig användning av bekämpningsmedel eller konstgödsel. Ofta ligger kancha-tefälten i sluttande bergsområden. Dessutom, snarare än att vara åtskilda från skogen (som vanligen ses i kommersiella tefält), samexisterar träd också med tebuskarna. Till exempel, på sommaren kommer lövträden att ge naturlig skuggning som förhindrar tebuskarna från att få för mycket sol och därför bitterhet. På hösten kommer träd som ekar att fälla sina löv och ge naturlig gödning till tebuskarna. Denna naturliga miljö bevarar också den prydliga samexistensen med vilda bergsdjur som åkermöss och vildsvin. Den beklagliga aspekten av kancha är kanske att det inte produceras mycket eftersom det bara finns en handfull människor som lagar detta te. Dessutom åldras de som vet hur man gör detta te. Som sagt, kancha säljs inte ofta på marknaden och det är en dryck som främst är till för lokalbefolkningen. Det är därför kancha anses vara ett sällsynt folkte. 

Jo, eftersom det är den kortaste dagen på norra halvklotet kommer jag att slå in det här blogginlägget så att det blir relativt kort och lätt. Men om du känner för mer relaterad läsning, kolla in länkarna nedan. Njut av! 

Ytterligare läsning/relaterade artiklar

 

Utvald bild; Makibi kancha ved vinter grönt te av Tea Farm Mitocha.  

kanchaRegional banchaTe gård mitochaTraditionVilda tefältVinterskördVintersolståndetVinter te

Lämna en kommentar

Alla kommentarer modereras innan de publiceras