Kiroku Tea Garden

Idag delar vi med dig vår intervju med Megumi (kort sagt Ui) Hori, 5: e generationens teodlare i Kiroku Tea Garden i Wazuka, Kyoto prefektur där hon, hennes mamma Yoko och hennes syster Hiroe odlar och bearbetar sina egna teer. Vad gör deras te så speciellt? Kiroku Tea Garden har sin egen te- och matcha-bearbetningsutrustning och de behandlar vart och ett av sina tefält individuellt för att skapa unika teer med ett enda ursprung. Hori-san delar med oss ​​att ja, en tebruk som drivs av kvinnor är mycket möjligt men att de uppskattar stöd och komfort från de utländska förbindelserna och närmare hemmet, från sina 6 katter! Medan de är bekymrade över den minskande teindustrin i Japan, är kvinnorna i Kiroku Tea Garden passionerade för att experimentera med sällsynta tesorter, använda de sällsynta sorterna för att göra begränsade satser matcha och föra ny energi till japanskt te.

 

Moé: Tja, Hori-san, jag antar att jag vill börja med att tacka dig för att du tog dig tid idag att göra denna intervju med oss, på din födelsedag, eller hur? Och grattis på födelsedagen!  Jag vet redan lite om din bakgrund från Kiroku Tea Garden sidan på Yunomi, men kunde jag fråga hur exakt du bestämde dig för att bli tebonde? 

 

Hori-san: Tack för födelsedagsönskningarna. När det gäller mitt beslut att bli tebonde ... Tja, mina syskon är alla kvinnor. Och för att vara helt ärlig gillade vi till en början inte verkligen te gårdsarbete. Det beror på att när vi var unga såg vi våra föräldrar som tycktes bara bry sig om te. De levde bara för te och jag antar att jag ville ha mer uppmärksamhet [skratt]. Men jag tänkte på hur ingen annan skulle göra det om vi (dvs deras barn) inte fortsatte våra föräldrars arbete. Så det var alltid mitt hjärta. 


Och jag bodde faktiskt borta från Wazuka ett tag på grund av äktenskap och jobb i Osaka. Så jag skulle besöka Wazuka från Osaka för att hjälpa till under den hektiska säsongen. Men så småningom föll mitt äktenskap och mitt hjärta kändes tungt. Så jag kom tillbaka till tebruk. Medan tearbetet är mycket svårt när det gäller arbete, är det till hjärtat mjukt och snällt, du vet? Så jag var redan tillbaka med att hjälpa till med tebruk i Wazuka när min far dog. Och jag bestämde mig för att jag skulle fortsätta med mina föräldrars arbete, eftersom det inte är arbete man kan göra ensam. Redan innan jag bestämde mig för att fortsätta tearbetet frågade vissa män om de skulle ta över (istället för mig). Men jag vägrade och sa till dem att jag kan göra det. Och sedan dess har det huvudsakligen varit att vi två fortsatte arbetet tillsammans.

 Kvinnor i Kiroku Tea Garden ute i tefälten; Wazuka, Kyoto prefektur.  

 

Moé: Så det är bara du och din mamma i Kiroku Tea Garden? 

 

Hori-san: Jaja. Och min syster är ansvarig för arbetet på vår Tencha-fabrik. Vanligtvis har hon ett jobb någon annanstans, men när det är dags hjälper hon till på fabriken. Det är inte vanligt att tebönder har sin egen tencha-fabrik i Wazuka, men vi är en av få familjer med en. Det ligger i vårt arv. I allmänhet tar många av tebönderna sina skördade teblad till en gemensam gemensam fabrik där bearbetningen sker. Tvärtom tar vi hand om hela processen från skörd till tillverkning av te. Det är ganska sött, du vet, som att ta hand om ett barn [laughter]. Med detta sagt har vi mycket arbete att göra under de hektiska årstiderna. Vi blir sömnberövade och vi kan fortsätta att arbeta fram till 3:00 AM. Så, jag antar att äga en fabrik ökar riskerna för ens hälsa och välbefinnande. Tack och lov kan vi få lite hjälp från deltidsarbetare under skördesäsongen. 

 

Moé: Du hänvisar till ichibancha (första spolning), nibancha (sommarskörd) säsonger?

 

Hori-san: Ja. Under den här tiden säger vi att ”Senro ga inochi"(Japansk: 線路 が 命). Det är, under skördesäsongen är det viktigt att ha allt klart. När du väl skördat tebladet tar du det till nästa steg och sedan till nästa ... Det är därför vi säger senro är liv (bokstavligen betyder järnväg men hänvisar till bearbetningslinjen). Med fler händer från våra deltidsarbetare kan vi göra processen smidigare. 

 

Moé: Jämfört med generationerna före dig, hur har teodling eller jordbrukssätt förändrats? 


Hori-san: Nåväl, jag har bara kunskap som överlämnades muntligt så jag är inte 100% säker men då hade de inget du vet. Inga maskiner, inga bilar ... Min farfar gick in i skogen för att hugga träd med en såg för att gå igenom processen med "kaikon"(Japansk: 開墾 ; en process för att hugga skogar för att skapa plats för jordbruksmark). Sedan förberedde de jorden, grävde hål för att plantera tebuskarna. Teplantornas skala var mycket mindre. Jag tror att om du hade en tebruk, ansågs det vara ganska anständigt. När skördetiden kom, plockade de tebladet manuellt eller med en sax. De hade inte de enorma tefabrikerna som de har idag. Så inom tebönderna fanns det en mindre skala tefabrik där teblad skulle masseras, bearbetas och tillverkas. 

Nu, med mekanisering, expanderar tebrukarna i skala och vi har maskiner som gör att vi kan skörda i en mer effektiv takt. Tja, vi på Kiroku Tea Garden har vår egen tencha-fabrik, men det som är mer typiskt är att dessa teblad nu tas till en gemensam fabrik där tebönderna anförtror sina teblad att masseras, bearbetas och tillverkas av någon annan. Därifrån tar jordbrukskooperativets medlemmar det till den kommersiella försäljningsmarknaden och det är där priserna bestäms. 

Tebönderna kunde tidigare försörja sig bara genom att odla te men nu är det lite mer utmanande. Och det senaste året, med Covid, har saker och ting varit annorlunda. På temarknaden är priset på shincha (det nyligen skördade teet) tappade och var bara värt mängden nibancha (sommarskörd) te. Det har lagt lite press på den japanska teindustrin, jag känner lite av en kris. Jag trodde inte att det skulle ha en så direkt inverkan på oss.  

 Kiroku Tea Garden Intervju-Moe KishidaÖgonblicksbild av zoomvärlden som fångar vår intervju med Megumi Hori från Kiroku Tea Garden

 

Moé: Ja, Covid har och har fortfarande (in) direkta inflytanden på olika sätt, jag antar att det illustrerar vår inter-connectivity med varandra och det verkar vara det nya normala ... Men med avseende på Wazuka specifikt, när jag var där fick jag personligen en känsla av att det fanns några unga tebönder med mycket entusiasm (som "Akky" (Akihiro Kita) från Obubu Tea Farms och Osamu-san)? 

 

Hori-san: Det är bara några tebönder. Jag tror fortfarande att med befolkningens åldrande har vi inte tillräckligt med yngre generationer för att fortsätta detta arbete. Jämfört med när jag först var i Wazuka har befolkningen här minskat med hälften ... Det betyder att det kommer att finnas ännu färre människor som kommer att fortsätta tearbetet. Jag antar att jag är rädd att vi under de kommande 10-15 åren kan befinna oss i Wazuka med en massa övergivna tefält. Det är synd men generationen japaner har för närvarande förändrats genom att människor dricker te ur plastflaskor i motsats till att ha en kyusu (tekanna). Det verkar som om det japanska folket själva inte har mycket respekt för te. 

Det här är verkligheten här, du vet ... teet som används för te på flaska kan köpas till ett billigare pris, och så, vem kommer att köpa det goda teet av hög kvalitet som vårt? Tvärtom finns det mer hopp på den utländska marknaden. I Kiroku Tea Garden har vi faktiskt fått lite mer uppmärksamhet och stöd tack vare sociala medier. Det är faktiskt en trevlig överraskning att se folk uppskatta eller kommentera när jag laddar upp ett foto av vispa till exempel en matcha [mjukt skratt]. Det värmde mitt hjärta särskilt under dessa tider. Jag har fler kontakter och vänner utomlands nu sedan pandemin. Jag har faktiskt inte träffat dessa människor personligen men de är våra vänner. I Japan verkar detta inte riktigt få folks uppmärksamhet, men utomlands har många sagt till oss att de vill stödja oss eftersom vi är tre kvinnor som driver en tebruk.

 

Moé:  Situationen i Japan är olycklig, men det gör mig glad att höra att människor stöder dig från utlandet. Det är definitivt uppmuntrande! Tillsammans med denna tankegång, skulle du säga att en av de unika aspekterna av Kiroku Tea Garden är det faktum att du är tre kvinnor som driver en tebruk? Och vilka är några av de utmaningar du har mött på grund av det? 

 

Hori-san:  Ja, jag skulle säga att det är nummer 1. Och när det gäller de utmaningar vi står inför är det faktiskt ganska enkelt. I grund och botten är jag ganska kort och har inte mycket uthållighet. Men i slutändan är det möjligt att göra allt [skratt]!

 

Moé: Ah, sinnet har en tendens att begränsa vad vi kan eller inte kan göra ... Jag är rädd att jag inte är bekant med teerna i Kiroku Tea Garden än. Finns det ett te som definierar din tebruk eller ett som du skulle lyfta fram? 


Hori-san: Det finns en tesorter som heter asanoka. Det är en sort som kommer från Kagoshima (utvecklad vid Makurazaki Research Center; registrerad 1996), en ras mellan Yabukita och en sort från Kina. Vi var den första tebruk i Wazuka som odlade asanoka. Nu tror jag att det finns någon annan som odlar asanoka och gör sencha, eftersom det är en sort som vanligtvis används för att göra sencha. På vår tebruk använder vi dock asanoka att göra matcha. Även på nationell nivå undrar jag om det finns andra som gör asanoka matcha ... Jag är inte säker! I den meningen kan vi vara ganska unika. Så jag skulle säga att det är vår toppprodukt. Som en matcha (vid visp) får du ett mycket fint skum, en sammetslen mjukhet med en fruktig essens. Åh, och i år försökte vi något nytt med våra kunder där vi gjorde matcha med 7 olika tesorter. Och vi skickade en matcha-sampler till våra kunder med en undersökning, så att vi kunde få tag på vad de gillade mest, för att höra deras åsikter ...

 

[Ljudet av klockor]

 

Moé:  Ursäkta mig, min katt spelar bara själv ... hon är den enda som är vaken vid den här timmen (runt 6:30 CET). 

 

Hori-san: Vi har sex katter ...

 

Moé: Wow, sex, det är ganska mycket!

 

Hori-san: De är alla väldigt söta. Jag är en kattmänniska, Jag älskar dem verkligen! [Hori-san tar med sig en katt till sig själv] Den här heter Yuzu. Och alla våra katter är uppkallade efter wagashi (Japanska sötsaker): Kinako, Anko, Dora (efter dorayaki), Monaka, Yuzu ... mamman heter Mike. De är alla te-katter, vet du. De dyker ibland upp på vår Instagram-sida. Och när jag känner mig trött från att arbeta inom tefälten är de som terapi för mig. 

 

Monaka-Kiroku te trädgård
Monaka, en av de sex tekatterna. 

 

Moé: Mmm, min katt är min bästa lärare när det gäller vikten av tupplur och vila. Jag antar att jag kan fortsätta ställa frågor om dina katter [mjukt skratt] men jag styr oss tillbaka till te. Finns det något speciellt som du gör med avseende på ditt beskärningssystem på din tebruk? 

 

Hori-san: Det finns egentligen inget särskilt vi gör på Kiroku Tea Garden men vi tar hänsyn till hur man minimerar den stress som läggs på vår tebussas. När vi skördar för nibancha vi ser till att göra en rotation. För att låta tebuskarna vila vart 2-3 år, gör vi något som kallas "chugari"(Japansk:中 刈 り) som är att beskära en del av tebuskarna djupt. 

Dessutom min mamma är ganska noggrann med allt. Så om jag betonar the tebuskar till och med lite, hon kommer att bli arg på mig. Med min mamma är hennes hjärta verkligen inblandat i alla teodlingsprocesser och allt görs med stor omsorg, även när man plockar ogräs.



Kiroku Tea Garden - morHorisans mor fungerar som förebild för Kiroku Tea Garden.
 

Moé: Åh, ogräsdansen! Mycket av det arbete jag deltog i på Wazuka sommaren 2019 var med ogräsrensning. Men om vi gjorde det med mer hjärta som din mamma, hade det kanske varit lite annorlunda. Jag var nyfiken på att veta om du har en favorituppgift eller en favoritsäsong på tebruk? 

 

Hori-san: För mig är skördesäsongen min favorittid. Även om vi har mycket arbete har vi nya deltidsanställda som hjälper till på vår gård, så det finns ny energi, det är som en frisk vårbris. Utanför dessa tider jobbar jag dagligen med min mamma, flitigt, under kalla och varma fuktiga dagar. Åh, det senaste året hade vi en amerikansk tjej med oss ​​i 2-3 månader. Vi blev anslutna genom Global Japanese Tea Association, Introducerade Simona mig för henne. Jag tycker att det är underbart att vissa utlänningar verkar ha en djup passion för japanskt te och är intresserade av teodlingsarbete. Om jag kunde ha flytande engelska, skulle det vara bättre [skratt] ... Men jag kan inte prata alls.

 

Moé:  Jag kämpar också med språkbarriären i Frankrike. Men det är okej, trots allt är du i Japan. Och du kan kommunicera genom kroppsspråk, lyssna genom att observera, te-arbete kan göras på det sättet, nej? Pratade hon japanska? 

 

Hori-san:  Ja, hon kunde lite för att hon kom till Japan som lärare i engelska. Men det fanns några utmaningar i kommunikationen. Ändå gjorde hon jobbet ordentligt och jag försökte också mitt bästa med min dåliga engelska [skratt]. Så allt som allt var det en mycket bra upplevelse för oss. Jag hoppas att jag kanske kan göra något liknande när Covid har lagt sig. Jag är verkligen orolig för att tebruk går över och teindustrins framtid i Japan. Det räcker inte med bara folket i Wazuka. Och anledningen till att jag säger att människor utanför Wazuka är att de kanske kan vara mer entusiastiska. Men för tillfället kommer vi att fortsätta vårt arbete här, även med pandemins senaste utmaning. Efter många års hårt arbete är det svårt att släppa något som vår familj har investerat så mycket omsorg och energi i. 

 

Moé:  Jag respekterar och respekterar ditt engagemang och anda för tearbetet. Och kanske inom en snar framtid kommer nya möjligheter och relationer att uppstå från de övergivna tefälten. Vi får se ... Tja, jag vill tacka dig igen för din tid idag. Det var ett nöje att lära sig mer om kvinnorna bakom Kiroku Tea Garden. För att stänga vår tid tillsammans, finns det något annat som du kanske vill nämna för kunderna på Yunomi? Eller till de människor som dricker ditt te? Eller något annat som du ville prata om? 

 

Hori-san: Tack för att du alltid dricker vårt te och matcha. Tack vare Yunomi och Instagram har vi många vänner över hela världen. Jag skulle också vilja att alla dricker mer japanskt te [skratt]. Och om de börjar bry sig lite mer, skulle min vision vara att människor över hela världen ska hjälpa till så att tebruk kan blomstra och inte överges.  Och snälla besök Kiroku Tea Garden. Det vore underbart att träffa dig! 

 

Från vänster till höger: Hori-san och hennes rosa höjdpunkter; mor och dotter. Tack vare Hori-san grafiska bakgrund har Kiroku Tea Garden en ganska kunnig hemsida och Instagram konto med vackra te gård foton. Och om du också är kattälskare är det en bonus!


I slutet av intervjun visade Hori-san mig också de rosa höjdpunkterna i håret och berättade för mig att att lägga till färg ger henne pepp i steget i tefälten. Hennes mamma tycker också om att lägga lila till håret. Medan Hori-san sa till mig att hon inte gjorde något speciellt för sin födelsedag, kände jag mig lycklig att ha varit en del av denna dag. 

 

Notera: Denna intervju gjordes den 19 januari 2021 på japanska under lågsäsong på tesorten. Nu blir kvinnorna upptagna när de sköter och tar hand om sina tebuskar som förbereder sig för den första spolningssäsongen. Alla bilder från detta blogginlägg tillhandahölls av Kiroku Tea Garden. På filmen är de tre kvinnorna tillsammans framför sin tebruk från vänster till höger; Hiroe (syster), Yoko (mamma) och Ui. 

 

AsanokaMegumi horiMoe kishidaTe katterTebondeintervjuWazukaKvinnliga tebönder

Lämna en kommentar

Alla kommentarer modereras innan de publiceras