Chanoyu, nationbyggnad och kvinnlighet

Detta är en bokrecension och kommentar skriven av Jimmy Burridge, te-entusiast och avslappnad historiestudent, för närvarande baserad i Frankrike. Njut av! 

 

I den här artikeln erbjuder vi kommentarer om två böcker som undersöker vem som praktiserade teceremoni, vad det har betydt och vilka sociala och kulturella roller den har spelat genom århundradena. De heter: 

Att göra te, göra Japan: kulturell nationalism i praktiken. Kristin Surak. 2013. Stanford University Press. 

Odla kvinnlighet: Kvinnor och tekultur i Edo och Meiji Japan. Rebecca Corbett. 2018. University of Hawai'i Press. 

 

översyn

De flesta japaner och till och med vissa utlänningar har åtminstone en vag bild av teceremonin (chanoyu) som involverar herrar och samurai i feodala tider. Vi kan föreställa oss att de lägger svärden åt sidan för att sätta sig ner för en noggrant repeterad ceremoni. Vi har kanske tanken att den användes som bakgrund för visning av rikedom, främjade social anslutning och till och med spelade politiska roller. Vi vet att saker och ting idag är helt annorlunda, det finns inte samurai och att nästan vem som helst kan träna chanoyu. Men vi vet också att det fortfarande finns en hög grad av formalitet och tradition och att teceremonin visar något inneboende japanskt. Vi kan förmodligen föreställa oss att det skulle finnas något speciellt sätt att dricka teet men allt som allt vet de flesta relativt lite om själva teceremonin, vem som deltog, vad det betyder eller har använts för. De två böckerna som diskuteras här använder källor som går tillbaka till över 150 år, intervjuer och personlig erfarenhet för att utforska dessa frågor och för att ge ett mer nyanserat perspektiv på den historiska och moderna betydelsen av teceremonin. 

Båda böckerna är skrivna av icke-japanska kvinnor men var och en av författarna har stor kunskap om japansk kultur och teceremonin. Trots att de är akademiska stipendier som är avsedda för en publik som redan är bekant med grunderna i te, tyckte jag att de var tillgängliga, välskrivna och mycket läsbara. Jag uppskattar faktiskt deras formella och rigorösa tillvägagångssätt. De är emellertid inte den typ av ljusavläsning du kan hämta ibland innan du går och lägger dig! Mitt huvudsakliga borttagningsmeddelande är att chanoyu är mycket mer än en mycket kodifierad, deltagande ceremoni med historiska rötter. Jag lärde mig att det har spelat flera roller i sin dynamiska historia och har lager av betydelse som spänner över personliga, sociala och nationella områden. Dessa böcker går mycket djupare än att upprepa de grundläggande berättelserna om Sen no Rikyū eller Murata Jukō, som kan driva mot kändisens hagiografi. De utforskar snarare vad som hände parallellt och efter Rikyū, samt göra en översikt över sociala och kulturella trender genom tiden. Jag rekommenderar starkt dessa böcker och uppmuntrar dig att dyka in i vad teceremonin har betydt, vem som tränade det och för vilka ändamål de tränade chanoyu genom århundradena! 

 

Sammanfattning och kommentarer

In Odla kvinnlighet Rebecca Corbett jämför främst kvinnors roller i teceremonin i Edo och Meiji-eran i Japan. Edo-perioden (1600-1868) föregick omedelbart Meiji-eran. Reformerna av Meiji-eran ledde till moderniseringen av Japan och dess framväxt som en globalt viktig nationalstat. Edo-perioden följde vad många föreställer sig som feodala Japan (1185-1600), komplett med samurai och daimyo (regionala herrar), där de ”klassiska” aspekterna av teceremonin kodifierades. Bara för referens, Sen no Rikyū, som många betraktar som det främsta inflytandet på den japanska teceremonin, dog 1591. 

Rebecca Corbett påpekar hur i Edo-perioden där två olika teområden övar. Den formella sfären bestod av elitpolitiker, krigare och medlemmar av deras domstolar, såsom Sen no Rikyū. Den stora majoriteten av litteraturen idag behandlar denna formella sfär och fokuserar på ett relativt litet antal teceremonier, ledda av män, som har ansetts vara särskilt inflytelserika. Men även i denna sfär visar historiska uppgifter och bokstäver att kvinnor, särskilt fruar från te-mästare eller samurai, utförde viktiga ceremonier, om än främst när mannen var borta. Ändå hade kvinnor kunskapen, upplevelsen och förtroendet, inte bara för sin man utan för den lokala daimyo, som skulle skämmas om teceremonin fumblades på något sätt. Kvinnors viktiga roll i denna sfär är i stort sett okänd idag. 

Kvinnor hade också betydande roller i den andra, mindre formella sfären i tevärlden, där majoriteten av teceremonier skulle ha hållits. Författaren föreslår att denna mindre formella sfär var där nya idéer, förfaranden och estetiska element experimenterades med och att kvinnor spelade en viktig roll, och inte bara som gäster. Rebecca Corbett använder historiska skivor, publikationer och till och med gamla teaterstycken för att skriva tillbaka kvinnor i teceremonins historia före Meiji. Loggböcker från tesamlingar kan vara särskilt värdefulla eftersom de innehåller varje detalj om vilka redskap som användes, vilka konstnärliga element som visades, vem som var där och vem som hällde teet. 

Ett särskilt intressant segment berättar historien berättad i ett dockteaterspel, Gonza the Lancer (Yari no Gonza kasna katabiri1717). I denna berättelse har Osai, hustrun till en te-mästare ett betydande ansvar och kunskap om teceremonin, inklusive hemlig kunskap som vanligtvis betraktas som reserverad för den manliga sonen till en te-mästare. Osai har till och med lärt sin dotter nog av de esoteriska aspekterna för att dottern ska kunna utföra en viktig och sällsynt typ av te för den lokala daimyo. Dessa aspekter av populärkulturen indikerar att kvinnor verkligen var inblandade i utförandet och utövandet av teceremonin, men kvinnor har inte fått samma erkännande för sina bidrag, kreativitet och underhåll av praxis. 

Både Odla kvinnlighet och Göra te, göra Japan undersöka noggrant förhållandet mellan teceremonin och kvinnor i den transformerande Meiji-eran. I Edo Japan utövades teceremonin främst av elitgrupper eller kurtisaner associerade med eliter. De revolutionära reformerna av Meiji-restaureringen öppnade teceremonin för nya grupper. Den snabba industrialiseringen skapade en ny affärsklass utan band till den tidigare aristokratin, men med ett intresse av att placera sig som raffinerade medlemmar i en ny elitklass. Att öva och vara värd för teceremonier var ett sätt att visa sitt breda utbud av expertis, raffinerad konstnärlig smak och autentiska japanska värden. Att öva teceremonin blev ett sätt att hålla fot i traditionell japansk kultur men också verka i den moderna världen som kännetecknas av 'civilisation och upplysning' (bunmei kaika). 

Det fanns många djupgående förändringar vid den här tiden; öarna i Japan förenades under en enda centralregering, transport och industri förändrade karaktären hos både stads- och landsbygdsområden, social organisation och kulturella normer förändrades. På en annan nivå letade politiska och intellektuella påverkare efter en ram som skulle föra landet samman, skapa en nationell identitet och göra det möjligt för Japan att förstås internationellt. Publiceringen 1906 av den extremt inflytelserika boken, Teens bok, av Okakura Kahuzō, gjorde mycket för att definiera teceremonin som det viktigaste uttrycket för japansk kultur och estetik. Denna banbrytande bok påverkade populär uppfattning om teceremonin i både Japan och utomlands. Det var vid denna tidpunkt att teceremonin kom att ses som det mest kortfattade och bästa uttrycket för nationell identitet, och till och med en typ av nationell symbol. 

Författarna utforskar primära dokument från flickaskolor, populära tidskrifter och guideböcker, liksom akademiska verk från Meiji-eran, för att illustrera hur teceremonin användes för att lära ut korrekta värden och komportitet. Att diskutera hur man lär ung japansk känslighet, värderingar och uppförande för unga kvinnor var ett vanligt ämne i allmän diskurs och att lära sig te betraktades allmänt som en effektiv metod. Åtminstone grundläggande delar av teceremonin undervisades i både offentliga och privata skolor och mycket mer tid ägnades åt teceremonin i elitflickaskolor. Några av de strikt kodifierade rörelserna av chanoyu lär ut fint förfinade sätt som är tillämpliga på andra situationer än chanoyu, men det är avgörande för korrekt japansk sortiment. Exempel är hur ätpinnar ska plockas upp, användas och läggas ner, hur man sitter och hur man äter vid den formella måltiden som åtföljer en teceremoni. Att lära sig att bära och röra sig i en kimono, hur man ska stå upp och vilken fot man ska leda med när man vänder sig ansågs vara en del av att lära sig att vara en riktig, respektfull och blygsam ung kvinna. 

På en djupare nivå ansågs inlärningsvärden, korrekt komportitet och att få en förfinad kvinnlighet genom att studera te vara en grund för det större nationbyggprojektet. Chanoyu blev populär som en typ av kvinnutbildning för "goda fruar och kloka mödrar" (ryōsai kenbo), en vanlig fras i Meiji-tidens ideologi. Vikten av att lära sig te illustreras av följande argument av tiden; att lära sig att servera te på ett harmoniskt sätt är kopplat till harmoniska hem; harmoniska hem är grundläggande för det nya Japan; därför är kvinnor som lär sig te ett viktigt nationbyggande projekt. Kvinnor belastades därför med tredubbelt ansvar för mor, hemmafru och nationstillverkare. Det var denna period som kan krediteras med "oupplösligt koppling av te, kvinnlighet och japanskhet".

I sin bok, Göra te, göra Japan Kristin Surak undersöker modern teövning och modern träning för teceremonin. Medan tydligt vem som helst kan lära sig att göra matcha, har det att vara en helt certifierad och erkänd utövare eller lärare ett stort socialt värde. Teskolor utbildar formellt studenter i teceremonin, tilldelar certifikat för att genomföra utbildning och effektivt reglerar den formella tevärlden. Kristin Surak skisserar den styva hierarkiska strukturen hos vissa teskolor, kallad iemoto system och kommentarer om hur quotidian typer av kunskap och certifiering i huvudsak kan betalas för, men de mer esoteriska aspekterna förblir exklusiva. Kanske ironiskt nog för skolor vars ekonomiska existens främst beror på att kvinnor betalar för utbildning och certifiering, definierar och kontrollerar manlig ledning vid de mest inflytelserika teskolorna fortfarande teceremonin. 

Kristin Surak avslutar med kommentarer om hur moderna manliga och kvinnliga utövare verkar ha olika mål, med män som lyfter fram kännedom, intellektuell och filosofisk förståelse medan kvinnors praktik verkar fokusera på "att lära sig rätt tröst, etikett och uppförande." Moderna manliga utövare betonar ofta teceremonins krigare och diplomatiska rötter medan kvinnor betonar nåd och lämplig säsongsekonomisk estetik. Denna slående kontrast i hur teceremonin föreställs, undervisas och praktiseras av moderna män och kvinnor illustrerar den anmärkningsvärda plasticiteten i teceremonin. 

Plats från den moderna japanska teceremonin. Bildkredit: kikuo / PIXTA

 

Slutsats

Vad som blir tydligt ur ett historiskt perspektiv av chanoyu (teceremoni) är dess dynamik, anpassningsförmåga och fortsatta relevans. Aspekterna av teceremonin har förändrats dramatiskt genom århundradena, men andra har varit mycket desamma. Kanske är denna paradox mellan stabilitet och förändring det som har gjort det möjligt för chanoyu att vara en så viktig del av det sociala och politiska livet genom århundradena. Chanoyu har spelat roller som ett politiskt verktyg för statligt hantverk, varit en mycket viktig statussymbol, hjälpt till att bygga en nationell identitet, undervisat om könsroller i ett moderniserande Japan, förstärkt föreställningarna om en unik "japanskhet" i ett internationaliserande Japan, liksom har använts för att visa upp japansk estetik för internationell publik. Teceremonin har visat sin mångfald över århundraden av djupgående social, ekonomisk och politisk förändring och fortsätter att vara en viktig praxis och prövningssten. Vi får undra över framtiden för teceremonin och dess förhållande till japansk kultur. Hur kommer chanoyu att upprätthållas och förändras genom de pågående förändringarna i vår värld? Kommer tekulturen att fortsätta vara en central aspekt av den japanska identiteten, och i så fall vilken form?

 

wabi sabiFör mycket wabi sabi? Det obekväma med två av våra franskgjorda matchaskålar tyder på att det finns värde i styv kontroll över teceremonier. Foton av Jimmy Burridge. 

 

För fler böcker om japanskt te:

Teens bok, av Kakuzo Okakura 

Kolla in andra inlägg skrivna av Jimmy Burridge: 

Tehistoria lyser in i framtiden

Klimatförändringar och tekemi 

 

Visad bildkredit: acworks / Photo-AC.



BöckerChanoyuFeminismJapansk tekulturJimmy BurridgematchaNationalismTeceremoni

Lämna en kommentar

Alla kommentarer modereras innan de publiceras