Mugicha, sommarens smak i Japan

Hej, det är sommartid! Jag hoppas att ni alla njuter av de längre dagarna och mer ljus, njuter av blommorna och deras pollinerare runt denna tid på året.

I mitt senaste inlägg belyste jag det stora sannen bancha te som kanske kan ses mer som ett vinterte. Även om jag personligen tycker att det är underbart även under andra årstider. Men idag, eftersom vi välkomnar de heta sommardagarna som kommer, kommer jag att lysa ljus på mugicha (kornte), som är den klassiska sommardrycken som är oumbärlig i hushåll i hela Japan. När jag växte upp kommer jag ihåg att jag alltid hade mugicha redo att dricka i kylen hemma. Så i det här inlägget kommer jag att beröra vad mugicha är, berätta dess historia och dela med dig hur mugicha-konsumtion har förändrats över tiden.  

Mugicha, rostad kornte

Mugicha betyder helt enkelt kornte på japanska. Korn faller i vetefamiljen men skiljer sig från vad vi använder för att göra bröd, pasta, udon eller pannkakor. Korn är en typ av spannmål som används som råvara för att tillverka produkter som öl, miso och sojasås. Ofta är vi inte bekanta med att äta det som ett spannmål. Icke desto mindre var korn under en stor del av civilisationens historia en primär livsmedel eftersom den är mer motståndskraftig mot låga temperaturer och torka. Även i Japan, där ris betraktas som häftklammer, åt folk faktiskt korn mycket mer än ris före krigstiden. 

råg, vete och kornKorn och råg ser lika ut eftersom båda har små taggiga hårstrån, kallade tält som sträcker sig från sina frön medan vete inte gör det. Det vänstra fotot visar ett kornfält i Japan (foto av Nabeshima Meicha) och det högra fotot visar ett blandat råg- och vetefält som vi nyligen besökte i Frankrike som skördats för bröd (foto av Jimmy Burridge). 

 

Mugicha görs genom att rosta och sedan koka kornet. Jämfört med att skjuta te direkt i kastruller (som kamairimetoden) var den traditionella metoden att använda sandrostning, en process som tar tid och ansträngning. Genom att värma upp sanden var det möjligt att sakta steka kornet i kama för att få en rik arom och förhindra att den svids. Med sandrostning skulle elden inte bli för stark och därför bevara teets umami och sötma. Numera kan det vara ganska sällsynt att hitta mugicha gjord med denna metod men det är möjligt! 

Rostad boveteRostad korn; Foto av Nabeshima Meicha.  

 

Kort historia om mugicha

I Japan har det varit vanligt att rosta korn och göra det till en drink sedan Heian-perioden (794-1185). I den bemärkelsen sprids mugicha över hela Japan tidigare än grönt te, och det sägs att adelsmännen och militärbefälhavarna från denna period åtnjöt det som en drink som kallades ”mugi-kogashi”(麦 焦 が し; bränd korn). De skulle dricka en blandning av torrstekt kornmjöl och socker upplöst i varmt vatten eller alkohol. Ja, mugicha var först full och varmt till min förvåning, även med lite tillsatt socker!  

Det var inte förrän i slutet av Edo-perioden (1603-1868) då kornte blev en populär, avslappnad drink för stadsbor. Under denna tid åtnjöt man den i "korntebutiker (Mugiyu-ten;麦 湯 店) ". Som en anmärkning, de mugiyu kanji indikerar att det är en varm dryck och indikerar att den under denna tid fortfarande huvudsakligen serverades varm. Under Meiji-eran (1868-1912) blev mugicha ännu mer utbredd i vanliga hushåll och kaféer. Slutligen hände mugicha-revolutionen 1963. Bakgrunden? Detta var året före OS i Tokyo och de allra första mugicha-tepåsarna släpptes av Hitachiya-Honpo Incorporated. Detta mer praktiska sätt att göra te tillsammans med det utbredda antagandet av kylskåp i japanska hushåll katalyserade populariteten för kallt mugicha-te. Två år senare, 1965, lanserade Ishigaki Foods mugicha-tepåsar som bara kunde göras genom att steka direkt i vatten, med andra ord inte kokta. Lägg till detta att korn skördas tidigt på sommaren och vi har vår förklaring till hur mugicha blev en sommarstapel.  Kall MugichaKopp kall Mugicha; Foto av Nabeshima Meicha.  

 

Mugicha under pandemin 

Medan mugicha har varit en sommarstapel i Japan i över 100 år, har Japan Food Journal nyligen rapporterade den globala pandemin har ökat konsumtionen av mugicha tepåsar. Eftersom människor har spenderat mer tid hemma (och gjort färre resor till närbutikerna för att köpa mugicha på flaska) har mugicha tepåseverksamheten gjort det relativt bra på marknaden. Dessutom, även om mugicha har ett starkt intryck i Japan som en sommardryck, verkar det nu som om det också dricks på hösten och hösten. Japanerna verkar ha förtrogenhet med denna dryck och eftersom den är koffeinfri, tycker många hushåll med barn såväl som äldre att det är en drink som är kompatibel för alla. Och med ökningen av miljömedvetenheten bär människor runt mugicha i sina egna flaskor (det vi kallar ”min flaska” i Japan). Slutligen, även om det är osäkert om mugicha tepåsar kommer att fortsätta att bli en hit, börjar människor också experimentera med matlagning och bakning med mugicha! Till exempel har bagare varit kreativa att göra en mugicha-pundkaka istället för en svart te-baserad. Och i stället för en grön te bas att göra OCHAZUKE, mugicha kan vara ett trevligt alternativ, speciellt på sommaren när det kan avnjutas kallt.  

Jag hoppas att du tyckte om att läsa och lära dig om mugicha lika mycket som jag undersökte dess historia! Försök att ta dig tid att njuta av en trevlig kall mugicha i sommar, kanske koppla av, äta en bit vattenmelon och lyssna på sommarkikadorna ... Åh, och här är en eldlilja som en sommarsolståndshälsning. Skål till sommaren och mugicha!  

Sommarsolståndet-Moe KishidaLilium bulbiferum; foto av Moé Kishida. 

 

 

Relaterade blogginlägg om mugicha:

 

 Funktionsbild by Nabeshima Meicha

KornUpptäckMoe kishidaMugichaRostad kornteSommardryckTehistoria

Lämna en kommentar

Alla kommentarer modereras innan de publiceras