Teodling under pandemin

Den globala pandemin fortsätter att påverka vårt dagliga liv och våra försörjningskedjor lika varierande som cyklar och datorchips, men har du reflekterat över hur det har påverkat japansk teproduktion och konsumtion både nationellt och internationellt? Kanske, om du är en ivrig tedrickare som jag själv, har mer hemma helt enkelt ökat möjligheterna att njuta av japanskt te. Idag skulle jag vilja beröra lite om de effekter Covid-19 har haft och hur det fortfarande påverkar teindustrin i Japan. Vi kommer att belysa några av de stora trenderna på nationell och internationell nivå och sedan ge dig några ögonblicksbilder av hur några av våra tebönder har det i höst 2021. På tal om hösten, det börjar bli dags att verkligen njuta en varm kopp te!

 

Tomizawa Tea Gardenbild från Tomizawa Tea Garden's Tea Shop, Green Tea Lab; 10 oktober 2021. 

 

Paus för Cha-no-ma-utrymmen

Om du läser vår intervju med tebonden Uejima-san från Wazuka, prefekturen i Kyoto, du kanske redan känner till det japanska begreppet cha-no-ma  (i Japanese: 茶 の 間). Som han delade med oss, ”Cha-no-ma är processen att förbereda, branta, presentera och dricka te. Det finns ordet, ma på japanska (間 ; rymd). Den "ma”Av brant te. Den "ma”Av kommunikation ... Alltså cha-no-ma är ett specifikt sätt att bjuda in gäster till sitt hus och göra teet framför dem. ” 

Kanske, enkelt sagt, fångar den en typ av gästfrihet som skapar ett avslappnat utrymme för interaktion. Med detta sagt spelar te en stor roll som ett centralt kommunikationsverktyg i Japan. Även om med pandemin kan te faktiskt ha avnjutits mer i vissa hushåll på grund av social distansering och initiativ för att stanna hemma har den drastiska nedgången i sociala miljöer och sammankomster minskat teakonsumtionen i andra utrymmen. Dessutom har mängden te som serveras av företag och företag till gäster samt te köpt för att ges som gåvor sjunkit, vilket har haft stora konsekvenser för tebranschen. 

Även om detta kan överraska dig, är begravningstjänsterna en av de största tjänsterna i Japan som har påverkat teindustrin. Under tiden före pandemin skulle te av hög kvalitet från stora teproducerande regioner ofta köpas som en ceremoniell tackgåva. I Japan presenteras gåvor från de efterlämnade familjerna för de närvarande människorna som ett sätt att uttrycka tacksamhet mot begravningserbjudanden. Te råkar vara en av dessa vanliga gåvor. Men med pandemin har begravningstjänsterna minskat och därmed minskat teförsäljningen för dessa gåvor. 

Ändå verkar inte allt te-relaterat minska. Undersökningar har avslöjat att i synnerhet den unga generationen (18-29 åringar) rapporterade en ökning av konsumtionen av helbladet med 26% till följd av pandemin, vilket är något tröstande med tanke på den olyckliga tillförlitligheten av plastflaska te i Japan dessa dagar (dvs istället för att njuta av te serverat i kyusu; Japanska tepannor)! Så kanske har cha-no-ma-utrymmen minskat utanför hemmamiljön, men de trivdes/trivs mer hemma, särskilt bland unga vuxna !?

 

Nedgång i teproduktion i Japan

Dessa influenser från pandemin på tebranschen och tebruk i allmänhet återspeglas av statistik som samlats in från ministeriet av Jordbruk, skogsbruk och fiske (MAFF) i Japan. Jämfört med år 2019 är produktionen av aracha (oraffinerat te) sjönk med 15% på nationell nivå 2020. Generellt observerades sjunkande trender över de olika skördeperioderna (se figur nedan). Vidare visade en nyare undersökning som gjorts i år av MAFF att dessa siffror inte har återhämtat sig år 2021. 

 

 

Naturligtvis måste vi också inse att vissa pandemirelaterade faktorer uppstår inom ramen för mer allmänna trender för den japanska tebranschen. Det vill säga att åldrandet av tebönder som har berörts i några av våra tebondeintervjuer är uppenbarligen ett stort problem. År 2000 var andelen tebönder över 65 år redan 49%. Två decennier senare (2020) har denna andel ökat till 62%. Parallellt med de åldrande tebönderna fortsätter marken för tebönder att minska och tefält fortsätter att överges. 

På grund av den osäkra framtiden för den sköra teindustrin har lokala regeringar och organisationer tagit fram en rad stödåtgärder i hopp om att stimulera mer efterfrågan och intresse för japanskt te. För att illustrera ett exempel, i Wazuka (Kyoto prefektur), en ikonisk teodlingsregion besöks av både nationella och internationella turister, i februari 2021, en lokal förening som heter En-TRANCE Wazuka (Japansk: 一般 社 団 法人 「え ん ―TRANCE わ づ か」) köpte 1,750 tepåsar sencha som lagrats av Wazuka -tebönderna på grund av den pandemirelaterade nedgången i försäljning och distribuerade den gratis till lokalinvånare. Samma organisation använde pengar från ett MAFF -bidrag för att köpa 5,800 26 kg aracha. Sedan deras köp har de distribuerat detta te rikstäckande för att marknadsföra sin egen Wazuka-cha. Liknande initiativ har förekommit i de stora teproducerande regionerna som har utmanats av den plötsliga minskningen av både nationella och internationella turister (vilket också har lett till förlust av souvenir- och terelaterad turnéförsäljning). Till exempel, i Shizuoka, kanske den mest kända teodlingsregionen, inledde prefekturen ett subventioneringssystem som erbjöd producenterna fem miljoner yen att utveckla nya produkter och tre miljoner yen för att utveckla nya försäljningskanaler. Som ett resultat hade 6 produkter valts ut för sponsring enligt systemet, allt från mousserande drycker gjorda med teblad till teraomartiklar (från och med den XNUMX september).

 

Förhoppningsfulla internationella trender

Exporten av japanskt te har ökat långsamt men stadigt sedan 2016 och med pandemin har mängden exporterat te fortsatt att stiga (i allmänhet under en period av 10 år har mängden exporterat te fördubblats). Denna trend beror främst på populariteten hos japansk mat som är känd för att vara hälsosam (Notera: Av de fem bästa länderna där japanskt te exporteras exporteras 5% till USA). 

För att fortsätta denna uppåtgående trend pågår dock många initiativ för närvarande så att japanskt te kan fortsätta att marknadsföras även efter tiden efter covid. Till exempel inkluderar några av dessa projekt att göra te-relaterade utbildningsevenemang tillgängliga på flera språk via onlineplattformar samt att utveckla produkter som kan vara mer lämpade och efterfrågade för den utländska marknaden, till exempel ett ursprung och ekologiskt te.

 

Inspirerande tebönder

Så det är en övergripande bild av hur pandemin har påverkat teindustrin i Japan. Även om händelser under de senaste två åren kan påminna oss om att inte varje dag kan vara ljus och solig, när du zoomar in på några av tebönderna på Yunomi, de verkar alla dansa bra med sina tebuskar som fortsätter att cykla över årstiderna. Här är en ögonblicksbild av vad några av våra tebönder håller på med nyligen!

 

Obubu Tea Farms (Wazuka, Kyoto Prefecture) 

Även om det verkar som om de flesta restaurangerna i Wazuka, en tedyrkningsregion i Kyoto -prefekturen hade stängts på grund av den japanska regeringens nödsamtal, hade Obubu Tea Farms nyligen ett litet höstte -skördsevenemang för höstdagjämningen (Hela rapporten hittar du här på deras Obubu -blogg!). Deltagarna fick inte bara träna på att skörda teblad, de njöt av en utsökt höst bento (matlåda), gjorde tempura med de handplockade tebladen och fick uppleva att göra te med de skördade tebladen. Ganska snyggt!!

 

Höger till vänster; (1) Tempura gjord av nyplockade teblad; (2) Handgnidning av teblad. Foton av Kyoto Obubu tebruk (publicerad 7 oktober 2021). 

 

Med den senaste tidens borttagning av nödsamtalen i Japan den 30 september, restauranger börjar öppna igen, inklusive caféet Wazuka-cha. Förhoppningsvis kommer det gradvis att återföra energi till Wazuka, men det är tröstande att veta att man alltid kommer att hitta Obubus Akki-san i gott humör i tebanorna. 

Obubu blogg, man kommer säkert att uppmuntras av scener där tebonden Akki-san arbetar hårt men med en känsla av glädje; Foto från Obubu Tea Farms (mars 2021). 

 

Bizenya (Hidaka City, Saitama Prefecture) 

Bizenyas Shimizu-san som specialiserat sig på ichoka-processen (vissnar) av te har nyligen haft fullt upp med att delta i utvärdering av te på tävlingar! En händelse han nyligen gick med på var den 66: e Sayamacha -tävlingen. Han noterar att i den andra delen av evenemanget fanns det 2 poster som utvärderades för kategori handrullat te. Det verkar som om de alla var handrullade från samma teblad (strikt skördade på samma sätt), så det var snarare som en skicklighetstävling för rullande te. Och bara en skulle tilldelas guvernörspriset från Saitama Prefecture ... 

Vilka var Shimizu-san helhetsintryck? Han noterar att även när de rullades för hand med samma råa blad fanns det märkbara skillnader inte bara i utseendet utan också i kvaliteten. Medan alla presenterade teblad skördades med sax (dvs inte handplockade), märkte han också att bladen hade ett tjockare, större mer elegant utseende jämfört med te som presenteras i en typisk sencha. En imponerande form som är omöjlig att uppnå när teblad skördas av en maskin. 

66: e Sayamacha -tävlingenÖgonblicksbild av den 66: e Sayamacha -tävlingen; Foto av Bizenya (26 september 2021). 

 

Kajihara Tea Garden (Ashikita, Kumamoto Prefecture)

Kajihara-san, vars kamairicha är ett måste att försöka, rapporterade nyligen skador på hans tefält på grund av vildsvin men människorna i hans te-trädgård fortsätter att arbeta hårt. De tog precis in en höstskörd av deras Benifuuki -sort. Förutom te, odlar Kajihara-san också ris på sin hemmabas i Ashikita, Kumamoto prefektur så han är extra upptagen nu med att skörda ris. 

 Kajihara Tea Gardens - Benifuuki Harvest

Risskörd - Kajihara Tea GardensUppifrån och ner: 1) Höst Benifuuki -skörd; 2) Risskördsscen under vackra hösthimmel. Förutom teskörd är risskörd också en underbar jordbruksupplevelse i Japan. Foton av Kajihara Tea Garden (4 oktober 2021). 

 

Azuma Tea Gardens (Wazuka, Kyoto Prefecture)

Azuma Tea Garden, som ligger i Wazuka, specialiserar sig på sementproduktion. Hösten är i allmänhet tiden för den sista teskördssäsongen, men det är också en tid då blommorna på tebuskarna blommar - de är faktiskt ganska doftande! Det verkar som om de nyligen hade en teblomma skörd. Hmm, vad ska de använda dessa vackra blommor till !? 

Topp och botten: Bilder från teblommor från Azuma Tea Gardens fält. Det ser ut som att Wazuka har haft turen med några vackra soliga höstdagar! Foton av Azuma Tea Garden (7 oktober 2021). 

 

För att stänga detta inlägg är dips oundvikliga, tebönder vet särskilt detta på grund av oväntade händelser som stormar, sen frost och vildsvin som letar efter grubs i fältet ... Men bönderna fortsätter framåt, kanske mer motståndskraftiga än resten av oss! De återhämtar sig, fortsätter att driva sin passion för te, blir mer kreativa och hittar nya sätt att hitta små vardagliga läckerheter. Åh, och de ger oss te av god kvalitet! Låt oss alla ta inspiration från dem. Hösten är en vacker tid för övergångar och förvandlingar så jag hoppas att ni alla njuter av den här tiden på året på era egna unika sätt.

 

Utvald bild; Kanpai (skål) med japanskt te med Kinezuka -familjen som uppskattar det faktum att vardagen är en bra dag; foto av NaturaliTea i Fujieda, Shizuoka Prefecture. 



 

HöstCha no maJapanska teindustrin nyheterMoe kishidaPandemicStatistikTe bonde nyheter

Lämna en kommentar

Alla kommentarer modereras innan de publiceras