Chabana - Teväxternas blommor

Idag ska vi prata om teblommor! Det vill säga inte de allmänna säsongsbetonade teblommorna som man kan arrangera för en japansk teceremoni, utan teblommor som faktiskt blommar på teplantan, Camellia sinensis

 

Medan våren är tiden för shincha (nytt te), blommar teblommor faktiskt sent på året - från oktober till slutet av november, precis innan plantan producerar frön och går in i vinterdvala. Den här tiden på året kallas faktiskt ibland för Chabana, eller Tea Flower time. Detta säsongsbetonade ord fångar en del av essensen av denna förvintersäsong och så har det använts av många haiku-poeter som t.ex. Shiki Masaoka. Och naturligtvis är det lämpligt för oss som en säsongsbetonad blomsterdekoration i den japanska teceremonin (ikebana).

 Azuma Tea Gardens
Vacker höstsyn av teplantager i Wazuka, Kyoto Prefecture tillsammans med blommande teblommor. Foto av Azuma Tea Garden. Dessa ödmjuka blommor ger en sorts nostalgisk känsla... Utan ord, vilka känslor eller känslor kommunicerar teblommorna till dig? 

 

Lär känna teblomman

Du har nu möjlighet Camelius senisis är en växt av Familjen Theaceae (tsubaki, på japanska), som är tefamiljen, så dess blommor liknar White Camellia. Däremot de av Camelius senisis är ganska små och blommar blygsamt som för att gömma sig bakom löven. Knopparna tenderar att vara söta och fylliga, den liknar en liten rund boll. Blommorna har vita kronblad som kan verka tunna så att de blir genomskinliga, och ett kluster av gula pistiller och ståndare (shibe på japanska) sprider sig som en krona i mitten. Dessa blommor kan bli upp till 4 cm i diameter med fem foderblad och kan ha 5-9 kronblad. Blommorna är hermafrodit (har både manliga och kvinnliga organ) och pollineras av bin.

Närbild av teblomman som blommarNärbild av teblomman som blommar. Kan du se myrorna? Foto av Jimmy Burridge.

 

För två höstar sedan hade jag turen att vara med Wazuka, Kyoto prefektur under blomningssäsongen. Jag tyckte att teblommorna var ganska ömtåliga, jag njöt mycket av deras ödmjuka men eleganta närvaro (för mig är detta japansk skönhet!) speciellt med morgondaggen... 

Doften? Jag skulle säga att blomman har en ganska mild och subtil arom, vissa beskriver den som lite som tvål (men det finns många sorters tvålar så det kanske inte är den bästa beskrivningen!). Detta nämndes nyligen onomatopeia Japansk teartikel Jag skrev, men teblommor har en kemisk komponent som heter saponiner (floratheasaponin för att vara specifik) som har skummande egenskaper. Hmm, kan detta vara kopplingen till dess tvåliga lukt?

 Teblommor - Moe KishidaTe blommar med morgondaggen i Wazuka, Kyoto Prefecture. 

 

Den ena aspekten att notera med denna underbara teblomma är att för tebonden kanske dessa blommor inte är deras bästa vän. Höst- och vintermånaderna är en viktig tid för tebuskarna att lagra sina näringsämnen för att förbereda sig för bra bladverk året efter. Med det sagt, om blommorna och sedan fröna får en stor del av näringen, kommer detta inte att vara bra för tebladen för att göra gott te. Detta är i själva verket varför tebönder faktiskt plockar av knopparna innan de ens öppnas. Så även om du kanske tror att det skulle vara vanligt att stöta på teblommor under blomningsperioden, kan du bara stöta på ett par teblommor. På så sätt förblir fler näringsämnen tillgängliga för ny tillväxt på våren!

 

Azuma Tea Gardens - pocket te blommaNågra tebönder uppskattar att förgylla deras tearbete med en fickteblomma! Foto av Azuma Tea Garden

 

Lite om tefrön

Teblommor pollineras av bin och när de väl pollinerats producerar växten också frön omgivna av en liten frukt. Tefröna har en ganska kort livslängd, så med tiden blir de svåra att gro. På teodlingar får inte frön samlas in och planteras utan lämnas som de är. Teblommor tenderar inte att självpollinera utan korsas naturligt med blommor från andra växter tack vare bin och olika insekter som besöker blommorna. 

Nya teplantor framställda av naturligt korsade frön ärver mycket sällan de exakta egenskaperna hos föräldraträdet. På grund av samma genetiska rekombination som djur som människor uppvisar, visar växter odlade från frön en kombination av egenskaper från föräldrarna. (dvs. zairai). De växter som växer från sådana frön varierar avsevärt från individ till individ, vad gäller tillväxt, smak och kvalitet. Växter som dessa kallas Zairai teväxter. 

Förr i tiden, som med den berömda munken Eisai, transporterades frön, planterades och fick växa. Nu är det dock mycket vanligare att vegetativt föröka dem, vilket innebär att man skär av en liten gren från moderplantan, låter den rota i en liten kruka och sedan planterar om den grenen som nu har lite rötter i fältet. På så sätt är de nya plantorna som odlas från sticklingar identiska med moderplantan och kvaliteten och egenskaperna hos en specifik sort hålls konstant.


Nakai-san, tebondeWazuka tebonde Nakai-san tar hand om sticklingarna av en liten gren från moderplantan. Faktum är att jag fick en begåvad denna speciella dag! 

 

Dricka te Blomma te

Även om det verkar som det finns en delikat dans, eller till och med motsättningar mellan näringsrika teblad och teblommor, är teblommor ätbara och kan göras till en läcker, avkopplande brygd som är slät och söt. Blommorna innehåller mindre koffein i jämförelse med tebladen. Dessutom, i likhet med puer teer, kommer teblommorna att åldras bra och utveckla en rikare, fylligare smak. I Japan används teblommor främst till furichas (dvs vispat te) eller blandat med teblad (Upptäck mer om furichas här). Om du är nyfiken, prova några av dessa teblommiga teer! De kan också fungera som fina presenter till julhelgen!  

Furicha (振り茶 vispad te): 

Teblommor: 

Mitocha Tea Farm

 

Utvald bild: Plockning/skörd av teblomma; Foto av Azuma Tea Garden

Camellia sinensisFurichaHanakotobaMoe kishidaTeblommaZairai

Lämna en kommentar

Alla kommentarer modereras innan de publiceras